Historien om pengespil på nettet

Læs historien om industrien bag pengespil på nettet – fra branchens pionerer til, hvor den er nået til i dag.

Websites, der tilbyder spil om penge, er kommet langt siden begyndelsen i 1990'erne, men hvordan er det gået for sig, og hvem har været de vigtigste aktører i udviklingen? Vi ser nærmere på højdepunkterne i de årtier, der er gået, siden internetgambling meldte sig på banen.

Pionerer

I 1994 vedtog parlamentet i Antigua og Barbuda – en lille ø-nation i Caribien – the Free Trade and Processing Zone Act, der bl.a. gjorde det muligt at tildele licenser til online casinoer. Dengang blev den umiddelbart ubetydelige del af en langt større aftale ikke tillagt den helt store værdi, men i dag har det vist sig at være en særdeles fremsynet beslutning.

Senere samme år slog de nu berømte softwareudviklere Microgaming dørene op for første gang. I begyndelsen som et mindre foretagende med fokus udelukkende på internetspil, men med en fantastisk fremtid foran sig. I dag er selskabet et af de største på markedet med ansvar for softwaren bag mange af de førende casino- og gamblingwebsites over hele nettet.

To af de ældste online casinoer er stadig på markedet. Det drejer sig om InterCasino, der så dagens lys for første gang tilbage i 1996 og benytter sig af software fra CryptoLogic, samt Gaming Club, der var et af de absolut første online casinoer i 1994 og altid har været udstyret med software fra Microgaming.

Global regulering

Pengespil på nettet blev efter indledende skepsis mere og mere populært, og Canada var det første land, der forstod behovet for international regulering og tildeling af licenser. Canadierne oprettede Kahnawake Gaming Commission i 1996 og indførte love, der påbød online casinoer at overholde regler og regulativer samt forpligtige sig til at arbejde for sikkerhed og ansvarligt spil, hvis de ville beholde deres licens.

I takt med, at internettet gik fra de første dial-up-forbindelser til kabel, DSL og endnu hurtigere forbindelser, udviklede pengespil på nettet sig også. I 1998 omsatte pengespil på nettet globalt for $834 millioner og snart efter krydsede branchen milliarden. Siden har industrien ikke set sig tilbage.

Flytningen fra land til net

Mange af de mest succesfulde selskaber omkring årtusindskiftet havde været i stand til at flytte tidligere aktiviteter fra landbaseret teknologi til netbaseret teknologi. Det gælder f.eks. et firma som Intertops, der havde tilbudt spil på sportsbegivenheder via telefon helt tilbage fra 1983, og som derfor havde forholdsvis let ved at flytte hele den kunderelaterede del af virksomheden over til internettet i 1996.

I 1998 var mange af de største navne inden for online poker begyndt at røre på sig, inklusive Party Poker og PokerStars. Party Gaming – Party Pokers moderselskab – blev i 2005 den første udbyder af pengespil på nettet, der blev noteret på børsen i London.

Juridiske kampe

Internettet udvikler sig eksplosivt, og en stor del af verdens lande har svært ved at følge med. Det har resulteret i en lang række mere eller mindre gennemtænkte love og regler, der har påvirket mulighederne for at spille om penge på nettet. USA har altid været en central slagmark for spilleindustriens kamp mod lovgiverne, men branchen led et alvorligt nederlag, da den amerikanske regering i 2006 vedtog en lov, der forbød pengespil på nettet over hele landet. De senere år har imidlertid budt på en langsom opblødning i de massive restriktioner, og det er nu muligt for de enkelte stater at vedtage deres egne regler på området. Den mulighed har allerede ført til lovliggørelse af pengespil på nettet under visse betingelser i stater som Nevada og New Jersey, og det ser samtidig ud til, at der er yderligere reformer på vej på statsplan.

Europa har altid haft et mere åbent forhold til pengespil på nettet, og EU har stået som garant for, at de enkelte medlemslande ikke sætter hindringer i vejen for den fri konkurrence og muligheden for at benytte sig af udenlandske online casinoer. Den resterende del af verden synes efterhånden også at have fået øjnene op for onlinespillebranchens lukrative potentiale og store muligheder både for det enkelte menneske og for stater som helhed.

 

Ja! Jeg vil gerne vide mere om eksklusive bonusser, kampagner og nyheder.